La carence en fer est l’un des facteurs de risque nutritionnel les plus courants pendant la grossesse et l’accouchement, ainsi que pendant le post-partum et l’allaitement. D’innombrables femmes ont des réserves de fer faibles ou largement épuisées au début de la grossesse. En conséquence, des fausses couches et des naissances prématurées peuvent survenir en raison de l’anémie de la mère. Les besoins en fer sont particulièrement élevés pendant la grossesse en raison de l’augmentation du volume sanguin de la mère et du stockage nécessaire du fer dans les tissus du fœtus.

Le fer, un micronutriment essentiel pour la santé

Le fer est un oligo-élément vital pour l’organisme humain qui doit être absorbé quotidiennement par l’alimentation. Le micronutriment est absorbé dans le tractus gastro-intestinal et passe de là dans la circulation sanguine. Jour après jour, de petites quantités de fer sont perdues par les intestins, la peau et les reins. Si ces pertes ne sont pas remplacées, une carence en fer peut se développer au fil du temps. Le fer est un composant essentiel de l’hémoglobine des globules rouges, les érythrocytes.

Ce sont d’infatigables transporteurs d’oxygène, qui alimentent l’ensemble de l’organisme et ses 60 à 100 trillions de cellules en élixir de vie. Le fer est également un composant du pigment rouge des muscles (myoglobine) et de nombreuses enzymes qui participent directement à la fourniture d’énergie. Trois à cinq grammes de fer sont stockés dans l’organisme. Ces réserves comprennent les protéines hémosidérine et ferritine. Ils sont présents dans le foie, la moelle osseuse, la rate et les muscles.

Comment se manifeste une carence en fer ?

Les symptômes d’une carence en fer sont principalement : fatigue, perte de performance, manque de concentration, maux de tête, ongles cassants et peau sèche et pâle, coins de la bouche déchirés, picotements dans les mains et les pieds, perte de cheveux, essoufflement, palpitations et sensibilité aux maladies infectieuses. Si l’apport en fer est insuffisant, les réserves de fer sont lentes à se vider. Les symptômes n’apparaissent généralement que lorsque la formation de nouveaux globules rouges est entravée.

La carence en fer sous une forme progressive est causée par des pertes de sang, par exemple en cas de blessures, de saignements dans le tractus gastro-intestinal et, surtout chez les femmes, par les menstruations. Une perturbation de l’absorption du fer a lieu lors de maladies gastro-intestinales, par exemple lorsqu’il y a trop peu d’acide gastrique et que les aliments ne contiennent pas assez de fer.

Les besoins en fer des femmes sont supérieurs à ceux des hommes

En raison des saignements mensuels, les femmes âgées de 12 à 50 ans sont plus exposées à la carence en fer que les hommes. Leurs besoins sont supérieurs de 50 %. Alors que les hommes ont besoin de 10 milligrammes de fer par jour, les femmes ont besoin d’au moins 15 milligrammes. Le fait est que près de 50 femmes en âge de procréer ne bénéficient pas d’un apport optimal en fer. Beaucoup n’ont pas de réserves de fer propres, de sorte que le risque d’anémie ferriprive double en cas de grossesse.

L’utérus en pleine croissance, le placenta et le fœtus ont besoin d’être alimentés en oxygène. C’est pourquoi le besoin en fer dans le dernier tiers de la grossesse est deux fois plus élevé que la normale, soit 30 milligrammes par jour. Le nouveau-né reçoit à la naissance un apport en fer suffisant pour environ 4 mois. En outre, le bébé est alimenté en fer par le lait maternel, mais seulement 50 % de celui-ci peut être utilisé par le nourrisson. Les besoins en fer d’une mère qui allaite sont d’environ 20 milligrammes par jour.