Savez-vous pourquoi l’Italie est entrée dans la Seconde Guerre mondiale ? Retrouvez ici tous les faits historiques qui ont conduit l’Italie dans cette guerre.

Qui a entraîné l’Italie dans la Seconde Guerre mondiale ?

Benito Mussolini a décidé d’entraîner l’Italie dans la Seconde Guerre mondiale en entrant en guerre le 10 juin 1940. Ce choix, aux conséquences tragiques pour des millions d’Italiens et pour le Duce lui-même, a été fait après de nombreuses hésitations. Ce choix a été également réalisé après de nombreuses réflexions et rencontres avec ses plus proches collaborateurs. Le Duce n’est en effet pas convaincu que l’armée italienne puisse faire face à une telle épreuve.

Non seulement, pour son organisation, mais aussi pour la qualité et la quantité de ses armements. Le chauffeur de Mussolini, Ercole Boratto, a écrit dans son journal qu’un aviateur lui avait avoué que, partout où Mussolini allait pour inspecter les avions de l’armée de l’air italienne, il trouvait toujours les mêmes. En effet, l’état-major ne faisait que les déplacer d’un aéroport à l’autre pour faire croire qu’ils étaient très nombreux.

Que cette anecdote soit vraie ou non, il est certain que l’armée de terre, l’aviation et la marine étaient logistiquement inadaptées à la tâche que le Premier ministre voulait lui confier. Et cela, Benito Mussolini le savait.

Alors pourquoi avez-vous décidé de vous joindre à la guerre ?

L’Italie et la Seconde Guerre mondiale.

Le 10 septembre 1939, Mussolini a déclaré une apparente neutralité initiale de l’Italie lors d’un Conseil des ministres. Malgré cela, le Duce ne veut pas rester en dehors du partage du butin de guerre.

En fait, il est irréaliste d’imaginer que Mussolini craignait, que les Allemands n’apprécient pas sa neutralité éventuelle. C’est à cause de l’admiration que Hitler portait au dictateur italien et considérant que l’Espagne est restée en dehors du conflit sans rencontrer le moindre problème.

En outre, l’état-major allemand n’avait aucune estime pour l’armée et considérait comme regrettable que l’Italie soit entrée en guerre. Les mêmes hiérarchies et certains soldats n’auraient pas voulu voir impliquer dans une guerre. Et quand Mussolini a déclaré la neutralité de l’Italie, ils ont poussé un soupir de soulagement.

Mais cela ne dura pas longtemps. En effet, le chef du gouvernement italien voulait soutenir l’Allemagne dans la victoire. Il voulait également obtenir des avantages territoriaux que seul un compromis militaire pouvait apporter. Juste avant que la ligne Maginot ne tombe et que Paris ne capitule, il fit remettre la déclaration de guerre aux ambassadeurs d’Angleterre et de France. À ce stade, Mussolini, avant de déclarer officiellement ses intentions, demande un budget général pour ses troupes.

L’armée italienne est composée d’un million et demi d’hommes. Parmi ces hommes, 74 sont des divisions opérationnelles. Et l’inefficacité est due à la qualité des officiers et du matériel dont ils disposent. L’état-major italien était surtout préoccupé par la durée de la guerre. Si elle avait duré longtemps aurait entraîné un effondrement de la structure militaire. Mais les dirigeants militaires ont évidemment assuré le Duce de la faisabilité de certaines opérations militaires, en soulignant qu’elles devraient être de courte durée.

Les stratégies du Duce.

C’était l’intention du chef du gouvernement. Les directives à l’état-major général étaient de garnir les Alpes occidentales en vue d’une éventuelle attaque contre la France en cas d’effondrement de leur armée. L’intention du gouvernement est aussi de ne pas intervenir en Yougoslavie, mais de surveiller attentivement la situation politique et militaire dans le pays. Il veut également attaquer l’Éthiopie pour défendre l’Érythrée et de renforcer les stratégies défensives à l’égard de la Tunisie.

Sur la Méditerranée, Mussolini ordonne de mener des stratégies offensives et, en ce qui concerne l’armée de l’air, d’attaquer si elle est attaquée. C’était une stratégie clairement d’observation et pas du tout structurée. En pratique, il voulait attendre le moment propice pour profiter de la victoire des Allemands sur les fronts les plus intéressants pour l’Italie.

Le président américain Franklin Delano Roosevelt a qualifié l’attaque italienne contre la France, connue sous le nom de “Bataille des Alpes occidentales”, de coup de poignard dans le dos :

“Aujourd’hui, 10 juin 1940, la main qui tient le poignard le lâche dans le dos du voisin. Aujourd’hui, 10 juin 1940, nous envoyons par-delà les mers à ceux qui continuent avec un courage magnifique la lutte pour la liberté nos vœux et nos prières”.

Puis les ordres ont changé parce que l’invincibilité des Allemands semblait incontestable. Les divisions italiennes du Piémont et de la Ligurie reçurent l’ordre d’avancer contre les Français le 21 juin 1940. C’est-à-dire 11 jours après la déclaration de guerre. C’est pour profiter de l’effondrement imminent de l’armée française, qui répondit au contraire avec force aux attaques en repoussant les troupes italiennes. Ces troupes ne réussirent à avancer et à atteindre Menton qu’au prix d’immenses efforts.

Action désastreuse.

Cette action militaire fut à la fois désastreuse d’un point de vue militaire. En effet, elle apparut à la communauté internationale comme une décision astucieuse de déduire contre l’ennemi à l’agonie. Elle ne produisit également aucun avantage territorial notable.

À partir de ce moment, la faiblesse de l’armée italienne est devenue de plus en plus claire et évidente. La marine et l’aviation britanniques ont attaqué Gênes, Turin et Naples à plusieurs reprises, montrant sans équivoque la faiblesse de la défense.

La politique militaire expansionniste a mis l’Italie dans une situation dangereuse et subordonnée à l’allié allemand. Elle a vu le Duce faire deux choix irréfléchis, l’attaque de l’Égypte et celle de la Grèce.

La décision de Mussolini.

En Égypte, l’armée fut repoussée par les Anglais qui capturèrent plus de 100 000 hommes. Cette armée force le maréchal Graziani à s’échapper précipitamment alors qu’en Grèce, la défaite militaire fut encore plus désastreuse. La décision de Mussolini d’attaquer la Grèce depuis l’Albanie visait à montrer à Hitler que l’Italie était indépendante. Cette décision visait également à montrer à Hitler que l’Italie était aussi capable d’affronter sa propre guerre, parallèle à celle que les Allemands menaient sur plusieurs fronts. Le résultat, cependant, est contraire et anéantit encore plus les Italiens sur les positions allemandes.

Résultat de la décision de Mussolini.

Au départ, Mussolini pensait que l’invasion de la Grèce aurait lieu dans un court laps de temps et le 28 octobre 1940, il ordonna à l’armée d’attaquer.

Par l’Albanie, les troupes italiennes sont entrées en Grèce jusqu’en Épire. Dans ce pays, elles ont rencontré une forte résistance de l’armée grecque. Cette dernière a arrêté les soldats, mais a également réussi à les repousser. Elles libèrent leurs territoires avec l’aide des Britanniques qui se sont installés dans différentes îles donnant lieu à une résistance héroïque avec les soldats et les citoyens grecs.

C’est à ce moment que les Allemands entrèrent en guerre contre la Yougoslavie et la Grèce. Et après quelques mois, ils réussirent à régler l’affaire en conquérant l’État grec. Ils ont réussi même s’ils durent faire face à une résistance et une guérilla déterminée à résister jusqu’à la mort, et en déplaçant l’un des axes de la guerre vers les Balkans. La situation est désormais entre les mains de l’état-major d’Hitler. Cette personne a freiné les ambitions italiennes en incorporant l’armée dans ses rangs ; en bref, les Italiens sont en position de soumission aux Allemands.

La guerre était l’idée la plus absurde que Mussolini pouvait concevoir et lui a coûté à la fois la vie et le pouvoir. Il existe encore diverses interprétations des motivations qui ont poussé le Duce à un tel suicide, peut-être une certitude demeure-t-elle. Le fascisme comme le nazisme avaient besoin d’une phase d’expansion guerrière pour justifier leur existence et leur évolution politique temporaire.